Kruununprinssin haastattelu

Olen viimeaikoina kirjoittanut paljon uudesta kruununprinssistä Mohammed bin Salmanista ja hänen uudistuksistaan – yksinkertaisesti siksi, että MBS on laittanut todella tuulemaan ja uudistuksia tulee koko ajan aikamoista vauhtia. Saudi-Arabia on tänään hyvin erilainen maa kuin se johon muutin mieheni kanssa melkein neljä (!) vuotta sitten, eikä loppua uudistuksille näy. Tällä viikolla MBS oli amerikkalaisen CBS-kanavan 60 Minutes -ohjelman haastattelussa (haastattelun voi katsoa täältä) ja haastattelusta on noussut aikamoinen pöhinä Saudeissa. MBS ei nimittäin varsinaisesti säästellyt sanojaan useassa kohtaa ja lupasi radikaaleja uudistuksia. Koska Saudi-Arabiassa uskonnolliset johtajat ovat (ainakin vielä) lojaaleja kuningashuoneelle, nähtäväksi jää miten uudistukset toteutetaan ja syntyykö niistä älämölöä kuningaskunnassa.

Mitä MBS sitten lupasi? Hän oli mm. sitä mieltä, että Saudi-Arabian tulisi palata vapaampaan aikaan, kuten 1970-luvulla oli (monet tiukoista uskonnollisista rajoituksista tulivat voimaan Iranin vuoden 1979 vallankumouksen myötä). Hänen mukaansa miehet ja naiset ovat myös tasa-arvoisia, ja sitä varten maassa täytyy tehdä useita uudistuksia naisten asemaan liittyen. Hän haluaa naiset mukaan työelämään, mikä on varsin järkevää – Saudi-Arabiassa suurin osa väestöstä on alle 30-vuotiaita, ja jos nuoret eivät käy töissä (miehet tai naiset) on valtiolla iso ongelma käsissään. MBS on jo luvannut naisille ajo-oikeuden ja oikeuden päättää (ainakin osasta) omista asioistaan ilman holhoojan suostumusta, nyt hän lausui että Koraani ei missään muotoa kehoita naisia pukeutumaan abayaan ja huiviin, vaan ainoastaan säädylliseen asuun. Tätä kommenttia on erityisesti naisexpatien piirissä nyt tulkittu kiivaasti muutaman päivän ajan. Jättääkö abaya kotiin vai ei? Koska kaupungille voi uskaltautua vaikkapa pitkissä housuissa ja peittävässä puserossa? Olin eilen aamupalalla ja shoppailemassa kaverini kanssa paikallisessa ostarissa ja me laitoimme vielä abayat päälle, kuten aina ennenkin, mutta naapurin rouva oli kuulemma käynyt asioilla ilman abayaa ja kaikki oli mennyt ihan hyvin. Olen niin tottunut abayan pitoon että tuntuisi suorastaan oudolta lähteä ilman sitä kaupungille, mutta tämä voi olla hyvin pian todellisuutta. Ja eipä sillä, otan ilolla tämän uudistuksen vastaan!

Puhuttiin haastattelussa toki muistakin asioista, kuten Jemenin sodasta, valtataistelusta Saudien kuningashuoneen sisällä ja terrorismista – asiat, joiden tiimoilta Saudi-Arabia on ollut uutisissa paljon viime aikoina. Jemenin sota, joka on valtava inhimillinen kärsimysnäytelmä, ei näytä loppuvan ihan heti. MBS otti varsin ovelan kannan sotaan sanoessaan että kuvitelkaa että Meksiko pommittaisi Amerikan suurkaupunkeja, mitä te amerikkalaiset tekisisitte vastaavassa tilanteessa? Tämä argumentti varmasti puree amerikkalaisiin katsojiin. Jemenistähän on tosiaan ammuttu ohjuksia kohti Riadia, tosin ne kaikki on saatu tuhottua jo ilmassa, joten tällä puolella rajaa on vältytty siviiliuhreilta. Valtataistelusta puhuttaessa esiin nousi prinssien ja muiden vaikutusvaltaisten henkilöiden vangitseminen Riadin Ritz-Carlton -hotelliin marraskuussa. Kirjoitan tästä aiheesta varmasti pian lisää, sillä vankeusajasta on nyt tihkunut lisää tietoa julkisuuteen. Ja mitä tulee terrorismiin… no, se on vaikea asia selittää tyhjentävästi lyhyessä haastattelussa, mutta amerikkalaisille varmasti tulee yhä mieleen Saudi-Arabiasta 9/11 ja Osama bin Laden. Samaan aikaan Yhdysvallat (ja koko maailma) tarvitsee Saudi-Arabiaa ja sen öljyvarantoja. Jos täällä tapahtuisi jotain isompaa kuohuntaa, se vaikuttaisi suoraan öljyn hintaan ja maailmantalouteen, niinpä kaikkien intesseissä on pitää alue mahdollisimman vakaana.

Jäämme jälleen seuraamaan, mitä tapahtuu seuraavaksi. Kulunut vuosi on ollut äärimmäisen mielenkiintoinen asua ja elää Saudi-Arabiassa, koska koko ajan tapahtuu niin hirveän paljon historiallisia muutoksia. MBS totesi haastattelun lopuksi että ainoa asia joka hänet voi pysäyttää on kuolema, ja sitä toki on mietitty että meneekö hän uudistuksissaan niin pitkälle (ja niin nopeasti) että kokee salamurhaajan uhriksi joutumisen kohtalon. Monella on mielessä kuningas Faisal, jonka oma veljenpoika ampui vuonna 1975. MBS on varmasti saanut tukijoiden lisäksi myös vihamiehiä uudistustensa myötä, ja kuningashuone on varsin laaja – vallankahvaan olisi varmasti muitakin pyrkijöitä. Saa nähdä, miten vain 32-vuotias kruununprinssi tästä jatkaa, ja kuinka kauan hänen isänsä kuningas Salman vielä hallitsee maata.

Mainokset

Missä on turvallista?

Kirjoittelen tänään oudoissa tunnelmissa tätä blogipostausta. Ensinnäkin on pitkästä aikaa sateinen päivä. Koko päivän on ripotellut hiljalleen vettä ja sää tuntuu todella painostavalta. Olen viimeksi kokenut sadetta Saudeissa joskus marras-joulukuussa, joten kyseessä ei ole tosiaankaan mikään jokapäiväinen sääilmiö. Täällä niin tyypillinen auringonpaiste (edes utuinen sellainen) on vaihtunut alhaalla roikkuviin pilviin ja ulkona on melko harmaata. Outo sää sopii myös kummallisiin tapahtumiin. Osa teistä saattoi lukea eilen Ylenkin sivuilla julkaistun uutisen siitä, että Yhdysvallat sulki konsulaattejaan eri puolella Saudi-Arabiaa kansalaisiinsa kohdistuvan uhan vuoksi. Konsulipalvelut ovat olleet poissa käytöstä tänään ja eilen. Toisaalla uutinen tarkentui vielä niin, että kyseessä on nimenomaan uhka öljy-yhtiöissä työskenteleviä amerikkalaisia vastaan.

Tämä on ensimmäinen kerta täällä ollessamme kun näin vakava turvallisuuteen liittyvä varoitus on annettu ja se on aiheuttanut monenlaisia toimenpiteitä. Turvallisuustasoa on nostettu sekä länsimaalaisten asuttamilla alueilla että esimerkiksi koulussa, jossa työskentelen. Turvallisuuteen kiinnitetään muutenkin täällä paljon huomiota: esimerkiksi meidän talomme alueelle ajattaessa ovivahdit tarkistavat aina peilin kanssa, ettei auton alustaan ole kiinnitetty pommia. Aiemmin kirjoitin siitä, että koulujen ja muiden vastaavien alueiden porteilla saattaa nähdä vartijoita konekiväärien kanssa. Eli sinänsä turvatarkastukset ja aseet eivät ole mikään uusi asia ja olen niihin jossain määrin jopa tottunut, jos mahdollista, mutta tällainen varoitus ei tunnu oikein mukavalta. Mikä on uhkana? Tietävätkö viranomaiset jotain, mitä eivät kerro meille? Kuinka vakava uhka on? Pitäisikö minun käyttäytyä jotenkin eri tavalla kuin normaalisti tai varoa tiettyjä paikkoja? Mistä mahdolliset uhan aiheuttajat tietävät kuka on amerikkalainen ja kuka ei, vai ovatko uhattuna kaikki länsimaalaiset? Koulussa oli tänään paljon keskustelua siitä, mitä on meneillään ja pitäisikö meidän varoa jotenkin erityisen paljon. Kukaan ei tunnu tietävän tarkkaan, mistä on kyse, ja se lisää osaltaan kuulopuheiden ja spekulaatioiden leviämistä.

Kun muutimme Saudi-Arabiaan viime syksynä, yksi tarkkaan mietittävä asia oli turvallisuus. Saudi-Arabia on ollut pitkään vakaa ja melko turvallinen maa, ainakin muihin Lähi-idän maihin verrattuna. Asumme kuitenkin yllättävän lähellä esimerkiksi Irakia, jossa tilanne on vieläkin aika sekava, eikä tästä hirveän pitkä matka ole Syyriaankaan. Lisäksi ei ole mikään salaisuus, että myös Saudi-Arabiasta on lähtenyt ihmisiä taistelemaan erilaisten terrorijärjestöjen riveissä. Olin kuitenkin positiivisesti yllättynyt tänne muuttaessani, sillä kaupunki jossa asumme tuntui – ja tuntuu yhä – melko turvalliselta. En ole kokenut oloani mitenkään uhatuksi oikeastaan missään vaiheessa (epämukavaksi kyllä silloin tällöin) ja ihmiset tuntuvat yleisesti ottaen ihan mukavilta, myös paikalliset. Vastaanotto on ollut ihan myönteinen ja olen jopa tutustunut töissä muutamaan saudi-arabialaiseen naiseen ja miehellänikin on saudeja työtovereina. Minua ei siis ole pelottanut enkä ole edes halunnut kirjoittaa kauheasti terrorismista muutamastakin syystä. Ensinnäkin suurin osa ihmisistä ajattelee ensimmäisenä vain terrorismia kuullessaan sanan ”Saudi-Arabia”, ja se on hyvin mustavalkoinen näkemys asiasta. Minä haluan kirjoittaa mieluummin jokapäiväisestä elämästä täällä: kulttuurista, ihmisistä, ruoasta, tavoista, historiasta ja niin edelleen. Toisekseen terroristit saavat valtaa nimenomaan sillä että heistä puhutaan tai kirjoitetaan: pelko leviää yhteisöissä ja ihmiset alkavat pelätä asioita, joita normaalisti tekisivät. Niinpä menin tänäänkin ihan normaalisti töihin ja samoin teki mieheni, ja jopa odotin kyytiäni talomme portilla ilman abayaa, kuten yleensäkin teen, vaikka se periaatteessa ei olekaan ”sallittua”. Mietin kyllä tänään tavallista enemmän sitä, miten turvallista täällä on loppujen lopuksi asua. Missä loppujen lopuksi on turvallista? Suomessa ei ole ainakaan kovin suurta terrorismin uhkaa, mutta siellä on vaarana joutua kapakkatappeluun tai saada kirveestä metrossa – ihan kuten missä tahansa muuallakin (paitsi täällä, koska meillä ei ole kapakoita eikä metroa…). Ihmiset elävät myös paljon vaarallisemmissa paikoissa, kuten vaikkapa avustustyöntekijöinä Afganistanissa.

Olen saanut jonkin verran viestejä, joissa on kyselty turvallisuustilanteesta. Haluankin toppuutella kaikkia huolestuneita läheisiä ja kertoa, että meillä on täällä kaikki hyvin. Kyseessä oli toivottavasti vain väärä hälytys ja tilannetta seurataan. Ainut paikka, jossa olen täällä pelännyt, on liikenne. Vakavan aiheen loppukevennykseksi laitankin tänne videon, joka valottaa hyvin saudien liikennekulttuuria… kaikkia videossa nähtyjä kuljettajatyyppejä näkee täällä liikenteessä lähes päivittäin, joten video ei missään tapauksessa edes liioittele!