Expatin elämää

Saudi-Arabiassa asuu noin 27 miljoonaa ihmistä, joista noin 5-10 miljoonaa on muualta tulleita työläisiä. Suurin osa muualta tulleista ihmisistä on ns. siirtotyöläisiä ja pieni osa puolestaan on niin sanottuja expateja. Siirtotyöläiset tulevat maista, joiden elintaso on Saudi-Arabiaa huonompi – kuten esimerkiksi Pakistan, Intia, Bangladesh, Filippiinit ja eri Afrikan maat- , ja he työllistyvät yleensä rakennusmiehiksi, nannyiksi, puutarhureiksi, siivoojiksi, autonkuljettajiksi, ja niin edelleen. He saapuvat usein yksin, erityisesti miehet, ja työskentelevät kovasti lähettääkseen rahaa kotimaahan jääneelle perheelle.  Expatit eli expatriaatit puolestaan tulevat maahan asiantuntijatehtäviin, esimerkiksi työskentelemään erilaisissa positioissa öljyalalla, tai sairaalaan lääkäreiksi tai hoitajiksi, tai opettamaan kansainvälisissä kouluissa. Expatit ovat usein länsimaalaisia, tosin eivät aina. Expatit saavat helpommin perheviisumin ja voivat tuoda mukanaan lähimmät perheenjäsenensä maahan asumaan – me kuulumme mieheni kanssa tähän jälkimmäiseen joukkoon. ”Expat” on sana, jolle suomessa ei oikein ole hyvää käännöstä. Wikipedia ehdottaa ”ulkomaantyöntekijää”, mutta se ei tunnu oikein luontevalta. Samainen Wikipedian artikkeli toteaa expatin määritelmäksi ”…henkilö, joka tilapäisesti tai toistaiseksi oleskelee maassa ja kulttuurissa, joka ei ole maa, jossa hän on kasvanut.” Tässä määritelmässä kuitenkin jää huomioimatta se ero, mikä esimerkiksi täällä on niin selvä expatin ja siirtotyöläisen välillä: karkeasti sanoen expateilla on rahaa ja asemaa, siirtotyöläisillä taas ei juurikaan kumpaakaan.

Expat-elämästä on tehty paljon tutkimuksia, graduja ja väitöskirjoja, sen verran erikoiseen asemaan se asettaa ihmisen. Kirjoitan tässä nyt muutamasta expat-elämää erityisesti leimaavasta piirteestä omasta näkökulmastani.

  1. Raha (ja asema)

    Exapteja Saudi-Arabiaan tuo erityisesti hyvä palkka ja hyvät työedut. Expateilla ympäri maailman on yleensä houkutteleva palkkataso ja hyvät edut, mutta Saudi-Arabia on erityistapaus, sillä maassa ei tarvitse maksaa lainkaan veroja. Niinpä kaiken tienaamansa saa suoraan palkkapussiin, mikä helpottaa säästämistä. Firmat yleensä myös maksavat asumisen ja terveydenhuollon, eli rahaa jää elämiseen paljon. Ja kun Saudi-Arabiassa ei juuri ole huvituksia – ei pubeja, ei teattereita, ei konsertteja, ei elokuvateattereita jne. – rahaa jää helposti säästöön, ellei sitten ala törsätä hulluna shoppailuun tai matkailuun. Saudi-Arabiassa palkan ja työetujen on oltava myös erittäin houkuttelevat senkin vuoksi, että maa muuten ei suurimmassa osassa ihmisiä ehkä herätä niin positiivisia mielikuvia. Yleisesti pohdituttaa turvallisuus ja terrorismin uhka, sekä naisten asema ja ihmisoikeudet. Nämä asiat on otettava huomioon, kun ihminen miettii muuttoa Saudi-Arabiaan.

    Expateja kohdellaan yleisesti ottaen täällä hyvin. Olen saanut tottua siihen, että valkoinen nainen on aina ”madam”, ja minulta odotetaan tiettyä asemaa. Olen aiemmin kertonut siitä, miten kauhistuneita opettamani tytöt olivat kun kerroin nuoruudessani olleeni au pair. Nannynä toimiminen olisi sauditytöille kauhistus, sen verran luokkayhteiskunnassa asumme, eikä valkoinen nainenkaan täällä ole nanny vaan se joka palkkaa nannyn avukseen. Expat ei kuitenkaan koskaan voi olla saudi – kansalaisuutta on käytännössä mahdoton saada, ja saudit ovat aina hierarkian huipulla. Tämän saa moni expat kokea työssään, jossa korkealle eteneminen voi olla mahdotonta. Johtotyöt on varattu saudeille, eikä kenelle tahansa saudeille, vaan oikeista suvuista tuleville saudeille.

    2. Matkustaminen

    Useimmat expatit matkustavat paljon, ja Saudi-Arabiassa asuvat expatit ovat varmasti erityisen matkustavaisia. Elämä saudeissa voi olla välillä melko tylsää huvituksen puutteiden vuoksi (ks. edellinen kappale), ja välillä ihminen kaipaa normaalia elämää – esimerkiksi että voi kävellä ulkona ja voi pukeutua normaaleihin vaatteisiin. Hyviin työetuihin kuuluu myös pitkät lomat. Nyt täällä alkaa olla myös taas niin kuuma, että mielelläni olisin juuri nyt jossain muualla tyttäreni kanssa. Eilen saavutettiin jo 41 asteen lämpötila ja kesää kohden se tästä vain pahenee.

    Hyvä palkka ja maan melko keskeinen maantieteellinen asema edesauttavat myös expatien matkustushaluja. ”Normaalissa” elämässä olisi asuntolaina maksettavana ja muita velvollisuuksia, mutta expat-elämä on kuin eräänlainen poikkeustila, jossa voi tehdä vähän mitä haluaa vapaa-ajallaan. Ja koska expat-elämä luultavasti myös loppuu jossain vaiheessa, sen ajan kun expatina on haluaa nähdä ja matkustaa mahdollisimman paljon. Myös se tosiasia että sukulaiset ja ystävät asuvat Suomessa lisää meillä matkoja Suomeen, yleensä useamman kerran vuodessa. Saudi-Arabiaan on niin vaikea tulla, että useimmiten me matkaamme Suomeen, tai sitten sukulaiset (tai kaverit) tulevat joihinkin lähimaihin. Olemmekin tänä vuonna matkustelleet jo paljon, olemmehan olleet Omanissa, Kuwaitissa ja taannoin olin tyttäreni kanssa mieheni työmatkalla mukana Kuala Lumpurissa. Ja lisää matkoja on tulossa runsaasti tänä vuonna.

    3. Ulkopuolisuus

    Niin kuin jo edellä kirjoitin, expat ei oikeastaan voi saada Saudi-Arabian kansalaisuuttta. Viisumi on väliaikainen ja töiden loppuminen (tai törttöily, esim. lakien rikkominen) johtaa siihen, että maasta on poistuttava nopeasti ja takaisin ei oikein voi tulla, kun turistiviisumia ei voi saada. Suurin osa tuntemistani saudeista on oikein mukavia, mutta en luultavasti koskaan tule ymmärtämään puoliakaan siitä, millainen tämä maa ja tämän maan kulttuuri oikeasti on. Ensinnäkään en puhu kovin hyvin arabiaa, toisekseen en ole muslimi, kolmanneksi olen aivan eri näköinen kuin saudit, ja neljännekseen en kuulu mihinkään saudiarabialaiseen sukuun. Täällä suku on yhä erittäin tärkeä, ja ihmisen sukunimestä voi päätellä yleensä paljon, mm. mistä ihminen on kotoisin ja jopa onko hän sunni vai shiia. Expat on kylässä Saudi-Arabiassa, ja se tehdään hänelle myös selväksi.

    Samaan aikaan expat on ulkopuolella siitä elämästä, mitä perhe ja ystävät elävät kotimaassa. Expat ei edes tiedä, tuleeko hän palaamaan kotimaahansa vai jatkaako hän jonnekin toisaalle. Samaan aikaan elämä kulkee vääjäämättä eteenpäin kotimaassa, ja esimerkiksi ystävyyssuhteiden ylläpito voi vaatia vähän vaivaa. Sukulaiset puolestaan eivät välttämättä ole mielissään, kun esimerkiksi lastenlasta saa nähdä niin harvoin. Ja kun expat tulee lomalle kotimaahansa, loma on tiukkaan aikataulutettu, jotta ehtisi nähdä mahdollisimman paljon ihmisiä ja tehdä niitä asioita, joita kotimaasta kaipaa. Expatin yhteisö on muut expatit, mutta sekin yhteisö elää koko ajan – joku muuttaa toisaalle tai pois maasta, joku saa uuden työn, joku saa kolmannen lapsen eikä jaksa vuoteen käydä missään, ja niin edelleen. Ja kaikki expatit tietävät sen, kuinka nopeasti lähtö maasta voi tulla. Muutos turvallisuustilanteessa tai vaikkapa öljyn hinnan dramaattinen lasku voi tarkoittaa nopeaakin poistumista maasta. Expatin toinen jalka onkin koko ajan ulkona ovesta.

Mainokset

Vastaa

Täytä tietosi alle tai klikkaa kuvaketta kirjautuaksesi sisään:

WordPress.com-logo

Olet kommentoimassa WordPress.com -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Google+ photo

Olet kommentoimassa Google+ -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Twitter-kuva

Olet kommentoimassa Twitter -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Facebook-kuva

Olet kommentoimassa Facebook -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Muodostetaan yhteyttä palveluun %s