Autiomaan ruusut ja roskat

Vaihdoimme hiljan autoa isompaan ja nyt meillä on käytössä Land Rover, eli kunnon neliveto jolla pääsee ajelemaan vähän epätasaisemmallakin alustalla. Tai miehenihän autolla ajaa, sillä minulla ei ole ajokorttia eikä naisten ajo-oikeuskaan ole vielä toteutunut, tosin ensimmäiset naisten autokoulut kyllä aloittelevat toimintaansa ja puhutaan, että kesällä naisetkin pääsisivät rattiin. Uuden auton myötä olemme innostuneet koko perhe ajelemaan enemmän autiomaassa – harrastus, joka on hyvin suosittua paikallisten keskuudessa täällä. Autiomaatahan Saudi-Arabiassa riittää ja meiltäkin pääsee alle tunnissa jo jonkinsortin dyyneille rälläämään. Viime viikonloppuna lähdimme ex tempore -ajelulle aika lähelle asuinpaikkaamme, sillä olimme saaneet vihiä hyvästä paikasta löytää desert roseja eli autiomaan ruusuja,  vapaasti suomennettuna.

Desert roset ovat kristallisoituneita hiekkamuodostelmia, joita löytyy kuumista ja kuivista paikoista, eli yleensä hiekka-autiomaista. Ne voivat olla kooltaan mitä vaan muutamasta sentistä valtavan suuriin, monimetrisiin möhkäleisiin. Niitä voi löytää autiomaan pinnasta tai joskus voi joutua myös hieman kaivamaan syvemmältä, varsinkin jos kyseessä on iso muodostelma. Viikonlopun retkellämme mieheni ja tyttäreni löysivät valtavan monta pientä desert rosea, kun minä löysin lähinnä kivettynyttä kamelinkakkaa ja muutama liskon… tasan ei käy onnenlahjat! Olimme jo lähdössä pois autiomaasta, kun näimme autosta käsin melko suuren desert rosen. Se oli niin hyvässä kunnossa että epäilen että joku oli kaivanut sen esiin hiekan alta, mutta todennut liian painavaksi kannettavaksi ja jättänyt paikoilleen. Miehelläni oli tekemistä nimittäin saada se nostettua auton takakonttiin, sen verran painavasta kivettymästä oli kyse! Nyt tuo samainen autiomaan ruusu odottaa takapihallamme sitä, että saisin aikaiseksi vielä putsata sen kunnolla hiekasta. Putsauksessa täytyy olla melko varovainen, sillä kivettymä voi rikkoutua helposti. Sitten luulen että tämä kaunis desert rose pääsee paraatipaikalle ulko-ovemme läheisyyteen.

Autiomaassa ajelu on aina vähän jännää, sillä sinne voi jäädä helposti jumiin jos ei osaa ajaa hyvin hiekassa – ja jumiin voi toki jäädä paraskin kuski, sillä hiekka on ajo-alustana ennalta-arvaamaton. Pitkille autiomaaretkille ei pitäisikään koskaan lähteä yksin eikä vain yhdellä autolla, ja mukaan on syytä varata juotavaa, syötävää ja erinäisiä tarvikkeita mahdollisia pysähdyksiä varten, kuten nyt vaikka lapio ja liinoja. On myös hyvä idea kertoa jollekulle minne suunnilleen on menossa ja mihin mennessä viimeistään pitäisi olla takaisin. Tällä kertaa olimme vain perheen kesken liikkeellä yhdellä autolla, ja siksi pysyttelimme lähellä isoa tietä ja asutusta. Itse asiassa taisimme ajaa ainakin kerran jonkun nomadin pihapiirissä, sen verran kiukkuisia koiria lähti peräämme kun siellä ajelimme! Näimme myös kamelinkasvattajia ja aidattuja lampaita ajellessamme. Autiomaassa elää tosiaan yhä nomadeja, tosin näillä nomadeilla on yleensä nelivedot ja asuinrakennukset sähköineen, eli he eivät liiku yksinomaan kameleilla ja asusta teltoissa. Romanttinen nomadi-käsitys a la Arabian Lawrence on siis historiaa, mutta kyseessä on toki yhä mielenkiintoinen tapa elää. Ainoa asia mikä tekee minut surulliseksi näillä autiomaaretkillä on se roskan määrä mikä täällä heitetään luontoon. Monin paikoin autiomaata käytetään kaatopaikkana ja sinne käydään dumppaamassa kaikki mahdollinen roska. Siellä sitten villit koirat syövät roskia ja näkymä on lohduton, joka paikassa on jätteitä joita tuuli pöllyttää ympäriinsä. Ongelma on sama myös kaupungilla, roskat heitetään helposti kadulle ja ajatellaan että joku muu siivoaa ne. En tiedä auttaisiko aika ja valistus tässä asiassa – minusta tuntuu, että länsimaissakin on herätty vasta viime vuosikymmeninä vihreämpiin arvoihin ja siihen, että roskaaminen ei ole kovin coolia eikä tee asuinympäristöstä ainakaan viihtyisämpää. Toivoa sopii.

IMG-20180407-WA0016

Löytämämme Desert Rose

Mainokset

Kruununprinssin haastattelu

Olen viimeaikoina kirjoittanut paljon uudesta kruununprinssistä Mohammed bin Salmanista ja hänen uudistuksistaan – yksinkertaisesti siksi, että MBS on laittanut todella tuulemaan ja uudistuksia tulee koko ajan aikamoista vauhtia. Saudi-Arabia on tänään hyvin erilainen maa kuin se johon muutin mieheni kanssa melkein neljä (!) vuotta sitten, eikä loppua uudistuksille näy. Tällä viikolla MBS oli amerikkalaisen CBS-kanavan 60 Minutes -ohjelman haastattelussa (haastattelun voi katsoa täältä) ja haastattelusta on noussut aikamoinen pöhinä Saudeissa. MBS ei nimittäin varsinaisesti säästellyt sanojaan useassa kohtaa ja lupasi radikaaleja uudistuksia. Koska Saudi-Arabiassa uskonnolliset johtajat ovat (ainakin vielä) lojaaleja kuningashuoneelle, nähtäväksi jää miten uudistukset toteutetaan ja syntyykö niistä älämölöä kuningaskunnassa.

Mitä MBS sitten lupasi? Hän oli mm. sitä mieltä, että Saudi-Arabian tulisi palata vapaampaan aikaan, kuten 1970-luvulla oli (monet tiukoista uskonnollisista rajoituksista tulivat voimaan Iranin vuoden 1979 vallankumouksen myötä). Hänen mukaansa miehet ja naiset ovat myös tasa-arvoisia, ja sitä varten maassa täytyy tehdä useita uudistuksia naisten asemaan liittyen. Hän haluaa naiset mukaan työelämään, mikä on varsin järkevää – Saudi-Arabiassa suurin osa väestöstä on alle 30-vuotiaita, ja jos nuoret eivät käy töissä (miehet tai naiset) on valtiolla iso ongelma käsissään. MBS on jo luvannut naisille ajo-oikeuden ja oikeuden päättää (ainakin osasta) omista asioistaan ilman holhoojan suostumusta, nyt hän lausui että Koraani ei missään muotoa kehoita naisia pukeutumaan abayaan ja huiviin, vaan ainoastaan säädylliseen asuun. Tätä kommenttia on erityisesti naisexpatien piirissä nyt tulkittu kiivaasti muutaman päivän ajan. Jättääkö abaya kotiin vai ei? Koska kaupungille voi uskaltautua vaikkapa pitkissä housuissa ja peittävässä puserossa? Olin eilen aamupalalla ja shoppailemassa kaverini kanssa paikallisessa ostarissa ja me laitoimme vielä abayat päälle, kuten aina ennenkin, mutta naapurin rouva oli kuulemma käynyt asioilla ilman abayaa ja kaikki oli mennyt ihan hyvin. Olen niin tottunut abayan pitoon että tuntuisi suorastaan oudolta lähteä ilman sitä kaupungille, mutta tämä voi olla hyvin pian todellisuutta. Ja eipä sillä, otan ilolla tämän uudistuksen vastaan!

Puhuttiin haastattelussa toki muistakin asioista, kuten Jemenin sodasta, valtataistelusta Saudien kuningashuoneen sisällä ja terrorismista – asiat, joiden tiimoilta Saudi-Arabia on ollut uutisissa paljon viime aikoina. Jemenin sota, joka on valtava inhimillinen kärsimysnäytelmä, ei näytä loppuvan ihan heti. MBS otti varsin ovelan kannan sotaan sanoessaan että kuvitelkaa että Meksiko pommittaisi Amerikan suurkaupunkeja, mitä te amerikkalaiset tekisisitte vastaavassa tilanteessa? Tämä argumentti varmasti puree amerikkalaisiin katsojiin. Jemenistähän on tosiaan ammuttu ohjuksia kohti Riadia, tosin ne kaikki on saatu tuhottua jo ilmassa, joten tällä puolella rajaa on vältytty siviiliuhreilta. Valtataistelusta puhuttaessa esiin nousi prinssien ja muiden vaikutusvaltaisten henkilöiden vangitseminen Riadin Ritz-Carlton -hotelliin marraskuussa. Kirjoitan tästä aiheesta varmasti pian lisää, sillä vankeusajasta on nyt tihkunut lisää tietoa julkisuuteen. Ja mitä tulee terrorismiin… no, se on vaikea asia selittää tyhjentävästi lyhyessä haastattelussa, mutta amerikkalaisille varmasti tulee yhä mieleen Saudi-Arabiasta 9/11 ja Osama bin Laden. Samaan aikaan Yhdysvallat (ja koko maailma) tarvitsee Saudi-Arabiaa ja sen öljyvarantoja. Jos täällä tapahtuisi jotain isompaa kuohuntaa, se vaikuttaisi suoraan öljyn hintaan ja maailmantalouteen, niinpä kaikkien intesseissä on pitää alue mahdollisimman vakaana.

Jäämme jälleen seuraamaan, mitä tapahtuu seuraavaksi. Kulunut vuosi on ollut äärimmäisen mielenkiintoinen asua ja elää Saudi-Arabiassa, koska koko ajan tapahtuu niin hirveän paljon historiallisia muutoksia. MBS totesi haastattelun lopuksi että ainoa asia joka hänet voi pysäyttää on kuolema, ja sitä toki on mietitty että meneekö hän uudistuksissaan niin pitkälle (ja niin nopeasti) että kokee salamurhaajan uhriksi joutumisen kohtalon. Monella on mielessä kuningas Faisal, jonka oma veljenpoika ampui vuonna 1975. MBS on varmasti saanut tukijoiden lisäksi myös vihamiehiä uudistustensa myötä, ja kuningashuone on varsin laaja – vallankahvaan olisi varmasti muitakin pyrkijöitä. Saa nähdä, miten vain 32-vuotias kruununprinssi tästä jatkaa, ja kuinka kauan hänen isänsä kuningas Salman vielä hallitsee maata.

Sadeviikon ajatuksia

Ensimmäisenä Saudivuotenani, kun olin opettajana, pidin kovasti täällä päin harvinaisista sadepäivistä – tarkoittihan se usein myös vapaapäivää töistä, jos satoi. Nyt vanhempana en ole ollut yhtään niin innoissani siitä, että koulut ja päiväkodit sulkevat ovensa jos tiedossa on ”huonoa säätä”, mikä tarkoittaa siis yleensä sadetta tai hiekkamyrskyä. Hiekkamyrskyn nyt voin vielä käsittää, sillä oikein pahassa hiekkamyrskyssä on parasta olla sisällä. Näkyvyys on huono, autolla liikkuminen riskialtista ja hiekka käy kovasti hengitysteihin. Mutta sade… ja varsinkin niissä määrissä mitä täällä yleensä sataa? Meillä on takana muutaman päivän ajalta sadetta ja huomenna saattaa vielä sataa lisää, mutta mitään valtavaa vedenpaisumusta emme ole kokeneet tällä erää. Silti eilen kaikki koulut ja suurin osa päiväkodeista oli kiinni huonon sään vuoksi, mukaan lukien tyttäreni päiväkoti. Minä ja tyttö lähdimme vapaa-aamun kunniaksi käymään ulkona aamupalalla ja vähän ostoksilla, ja sää oli mitä mainioin auringonpaisteinen ja rapeat 20 astetta lämmintä… kieltämättä yöllä oli satanut sen verran että teillä oli runsaasti vettä, ja se on usein osasyy koulujen sulkemiseen. Kun infrastruktuuria ei ole rakennettu kestämään sadetta, liikenteestä tulee helposti kaaosta.  Toinen syy on se, että sadesäällä saudit eivät mielellään päästä lapsia ulos, ja kaikissa kouluissa ei ole yksinkertaisesti mahdollista pitää lapsia sisällä koko päivää. Ja meidänkin päiväkodissa monella hoitotädillä on vanhempia lapsia ja jos heidän koulunsa on peruttu, voi hoitotädin vaikea saada järjestettyä oma töihin meno sellaisena päivänä. Mutta kyllä meitä äitejä – erityisesti pohjoiseurooppalaisia – vähän nauratti tämä valtavan huono sää, minkä vuoksi lapsia ei voinut kyyditä reilun kilometrin matkaa päiväkotiin.

Ollessani kaupungilla tyttären kanssa eilen tarkkailin kanssashoppailijoitani. Taannoin eräs korkeimmista uskonnollista johtajista Saudi-Arabiassa lausui, ettei abayan pito pitäisi olla pakollista, pelkkä siisti ja peittävä asu pitäisi riittää (lisää asiasta esim. täällä). Minähän aavistelin jo aiemmin, että abayan vapaaehtoisuus voisi olla uusimpia vapaita tuulia Saudi-Arabiassa – niitähän on nyt tullut paljon tässä lyhyen ajan sisällä, alkaen mm. naisten ajo-oikeudesta ja elokuvateattereiden ja viihteen (asteittaisesta) vapautumisesta. Abayan pito yleisillä paikoilla on ollut aiemmin kulttuurinen normi, josta on ollut vaikea poiketa. En ikinä unohda sitä kuinka juuri saavuttuani maahan ja ollessamme matkalla ostamaan minulle abayaa törmäsimme uskonnolliseen poliisiin, joka nuhteli miestäni (tosin melko lempeästi) siitä ettei minulla ollut abayaa. Pitkä matka on tultu vajaassa neljässä vuodessa, sillä uskonnollista poliisia ei enää ole ainakaan samassa merkityksessä ja nyt näyttää siltä että naiset alkavat kokeilla vapaampaa pukeutumista. Näin nimittäin ostarissa mm. saudimyyjän joka liikkui vapaasti abaya auki, ja alla oli mitä muodikkaimmat kireät pillifarkut ja tiukka paita. Värikkäitä abayoita on näkynyt jo vähän aikaa, ja myös ns. muka-abayoita: samassa bussissa kanssani oli saman leirin rouva, joka oli laittanut päälleen mustan Juicy Couturen pitkän samettihupparin ja tämä sai siis toimia hänen abayanaan… mielenkiinnolla odotamme, milloin ensimmäiset rohkeat naiset ilmestyvät katukuvaan kokonaan ilman abayaa ja mitä tarkoittaa siisti ja peittävä asu. Naapurimaissa se on yleensä pitkät housut tai hame, ja myös peittävä yläosa, ja muslimeilla huntu.

Toinen huomio eilen kaupungilla liikkuessamme oli se, että tytär on yhä aikamoinen nähtävyys paikallisittain, ja sitä olen ilmeisesti myös minä tällä hetkellä isoine mahoineni (tällä kertaa raskausmaha on aikamoinen!). Täällä lapset ovat ylipäänsä kovasti pidettyjä ja suomalaisittain melko hemmoteltujakin, ja tyttären vaaleat kutrit ja siniset silmät tekevät hänestä vastustamattoman pikkuenkelin arabien silmissä. Niinpä ostareissa saa hätistellä rouvia jotka tulisivat niin mielellään antamaan suukkoja tytölle ja tarjoamaan karkkia ja ottamaan valokuvia hänestä. Eilisen aamupalapaikkamme omistaja halusi ehdottomasti tarjota tyttärelle karkkia sellaisesta hieman epäilyttävän näköisestä karkkiautomaatista ja vaikea siinä on estellä, kun uhmaikäinen taapero näkee että joku on antamassa hänelle karkkia… monet arabit syytävät aika huoletta herkkuja pienillekin lapsille, mutta meillä on ollut yleensä aika tiukka linja niiden suhteen. Ainoastaan erikoispäivinä voi saada maistaa jotain herkkua. Ongelmana on myös se, että kauppojen tai ravintoloiden työntekijät eivät komenna lapsia juuri ollenkaan. En tiedä onko se osin kulttuuria vai eivätkö he uskalla komentaa asiakkaiden lapsia. Esimerkiksi kerran tyttäreni riiviöi oikein kunnolla ja repi tavaroita alas hyllyiltä kaupoista. Menin sitten kieltämään moista käytöstä ja pitämään puhuttelua siitä miten kaupassa käyttäydytään, niin eiköhän joku myyjä tule siihen sanomaan että ei haittaa mitään, anna lapsen leikkiä, kyllä minä siivoan. Voi olla että tällainen käytös ei haittaa myyjää mutta minua kyllä – ei lapsikaan saa miten tahansa käyttäytyä eikä hän koskaan opi olemaan kunnolla jos aina annetaan riehua miten sattuu. Tytär-raukka, Suomessa ei kyllä heruisi ymmärrystä tällaiselle käytökselle eikä hän näyttäisi yhtään sen erikoisemmalta kuin suurin osa muistakaan suomalaisista lapsista. Erikoiskohtelua olisi turha odottaa!

Kuvausreissulla autiomaassa

Viime viikonloppuna pakkasimme retkieväät, viltin ja tulentekotarvikkeet autoon ja lähdimme ajelemaan autiomaahan. Autiomaahan ei varsinaisesti ole täällä Saudi-Arabiassa missään kohtaa kovin kaukana – noin tunnin ajomatkan jälkeen olimme jo täysin ulkona kaupungista ja jo jonkinasteisten dyynien partaalla. Autiomaata on periaatteessa kahdenlaista, hiekka-autiomaata ja kiviautiomaata. Hiekka-autiomaa on se mistä meillä kaikilla on romanttinen kuva, kamelit vaeltamassa dyynien päällä, oranssi hiekka lentää tuulessa jne. Kiviautiomaa ei ole ihan yhtä näyttävää, ja siksi halusimme löytää hyviä dyynejä. Meillä oli nimittäin retken suhteen kaksi tavoitetta: ottaa valokuvia ja grillata. Mukana oli naapuriperheemme, joiden poika on hieman tytärtämme nuorempi ja tytön kavereita, ja jossa vaimo on freelancer-valokuvaaja. Heillä oli myös hieman paremmin autiomaahan soveltuva ajoneuvo, tosin olisimme kyllä tarvinneet kunnon nelivedon. Autiomaassa ajaminen vaatii kunnon auton ja jonkin verran taitoa, ja me jäimmekin jo ensi yrittämällä jumiin muutaman metrin päähän tiestä… löysimme onneksi sitten hiekkatien, jota pitkin pääsimme lähelle hyviä kuvauspaikkoja.  Ja jota pitkin pääsimme myös takaisin isolle tielle, kun oli aika pakata kamppeet autoon ja suunnata kotiin!

Sillä välin kun naapuriperheemme vaimo kuvasi minua, miehet (ja lapset) virittivät nuotion suojaisaan paikkaan ja aloittivat grillaamisen. Päivä oli hyvin tuulinen ja hiekka lensi. Olimme tosiaan lähinnä kuvaamassa minua, sillä halusin ottaa tällä kertaa kuvia raskausajasta. Kyllä, meille on tulossa tänä keväänä toinen lapsi inshallah – jos kaikki sujuu hyvin! Tällä kertaa en ole ehtinyt hirveästi pohtia sitä miten kaikki tulee menemään, 2,5-vuotias taapero vie tehokkaasti aikaa ja energiaa, mutta ehkä niin onkin hyvä. En ole ehtinyt stressata ollenkaan samassa mittakaavassa kuin viime kerralla. Aion synnyttää samassa sairaalassa missä tyttäremme syntyi, joten monet asiat ovat jo tuttuja edelliseltä kerralta, vaikka paljon on ehtinyt kyllä unohtuakin tässä välissä. Olokin on ollut ihan hyvä lukuunottamatta sitä, että leirissämme kiertää sitkeä flunssavirus jonka kourissa olemme olleet koko perhe. Minullakin on taas korvatulehdus ja antibioottikuuri päällä.  Raskaus on yksi syy siihen, miksi en ole halunnut palata töihin täysipäiväisesti. Edessä on taas ainakin vuosi kotieloa vauvan kanssa, tosin aion jatkaa freelancer-töitäni (opetusta ja lehden tekoa) siinä määrin kuin vain pystyn ja jaksan.

Mutta takaisin autiomaahan. Kuvista tuli hienoja ja lapsilla oli varsin hauskaa – iltapäivä isolla hiekkalaatikolla, mikäs sen parempaa! Olimme sen verran syrjässä että me naisetkin uskalsimme olla ilman abayaa, mikä oli tietysti kuvia ajatellen tarpeenkin. Ison, tumman abayan alta se raskausmaha ei olisi näkynyt ihan yhtä hyvin. Vanhemmillakin oli oikein hauskaa, mitä nyt grillaamisessa kesti kauemmin kuin ajateltiin ja hiekkaa on löytynyt koko viikon mitä ihmeellisimmistä paikoista, mm. korvista…  tämä oli ensimmäinen kerta kun lähdimme ilman opasta autiomaahan, emmekä siksi menneet kovin kauas isosta tiestä. En halunnut että eksymme tai jäämme jumiin porukalla, johon kuuluu kaksi taaperoa ja yksi raskaana oleva nainen. Mutta oikein hyvin kaikki meni ja lähdemme varmaan pian uudelleenkin retkelle, tällä kertaa ilman kuvauksia joihin meni yllättävän paljon aikaa ja energiaa. Näin talvella monilla saudeilla on enemmän tai vähemmän pysyvä teltta autiomaassa, jossa he viettävät iltaa perheen ja ystävien kanssa. Esimerkiksi meiltä matkalla lentokentälle (joka on keskellä autiomaata) näkee näitä telttoja sadoittain. Monet on valaistu hienosti ja jos laskeutuu lentokoneella pimeällä, teltat loistavat kauniisti autiomaassa. Luulen, että monissa näissä teltoissa on monia mukavuuksia, esimerkiksi lämmitin tai jopa sähköt. Meidän grillaamisemme ulkosalla oli varsin kotikutoista siihen verrattuna. Tarkoituksena ei ollutkaan viettää yötä aavikolla, siihen meillä ei ollut sopivia varusteita tällä kertaa varattuna. Lähdimme kotia kohden hieman auringonlaskun jälkeen, jolloin ilma kylmeni nopeasti, mutta oli hienoa istuskella iltaa retkituolilla, nauttia autiomaan hiljaisuudesta ja katsella upeaa tähtitaivasta.

FB_IMG_1518073507982

Aurinko laskee ja kuvaukset pulkassa

 

Uuden vuoden pöhinät

Hyvää alkanutta vuotta lukijoilleni! Mish Mushkila vietti pitkää joululomaa Suomessa ja palasimme tyttären kanssa vasta reilu viikko sitten takaisin Saudi-Arabiaan (mies joutui palaamaan jo aiemmin töihin). Suomen loma oli oikein mukava ja rentouttavakin, mutta on myös kiva olla takaisin omassa kodissa. Ja ennenkaikkea lämmössä ja auringonpaisteessa! Olin optimisistisesti pakannut lomalle mukaan aurinkolasit, joita ei sitten yllättäen käytetty kertaakaan koko loman aikana… tänä vuonna vuoden pimein aika tuntui todella synkältä Suomessa, vaikka majailimme välillä seuduilla joilla oli luntakin. Helsingissähän oli musta joulu ja lähinnä satoi vettä koko sen ajan kun siellä olimme.

Saudeissa tuntuu tapahtuneen paljon sinä lyhyenä aikana, jonka olimme poissa. Vuoden alusta maassa otettiin käyttöön 5 % arvonlisävero, jota ei siis olla aiemmin maksettu. Samaan aikaan bensan hinta yli tuplaantui, joten isoja taloudellisia muutoksia on tullut aika lailla lyhyen ajan sisään – eivätkä ihmiset tietenkään ole tästä riemuissaan. Mieheni havaintojen mukaan liikenne on vähentynyt, mikä olisi tietysti vain hyvä. Täällä ajetaan joka paikkaan ja huviajelut eivät ole aiemmin maksaneet juuri mitään. Liikenne on usein tukkoista ja hyvin kaoottista. Bensan hinta ei ole vieläkään länsimaalaisittain korkea, mutta näin suuri korotus kyllä tuntuu maassa, jossa bensa ei ole aiemmin maksanut juuri mitään. Vuoden alusta alkaen naiset myös päästetään seuraamaan urheilutapahtumia, ja tosiaan tämän vuoden kuluessa pitäisi maahan aueta elokuvateattereita ja naisten saada ajo-oikeus. On ollut myös paljon puhetta (rajoitetun) turistiviisumin lanseeraamisesta. Nythän maahan pääsee ei-saudina (tai lähimaiden asukkaana) vain pyhiinvaellusviisumilla, työviisumilla tai lähisukulaisen kutsumana.

Minulla henkilökohtaisestikin on hieman uusia proggiksia näin uuden vuoden kunniaksi. Olen viime syksystä saakka autellut leirissämme ilmestyvässä sanomalehdessä – tai ehkä aikakausilehdessä, sillä lehti ilmestyy vain kerran kuussa – ja nyt vuoden alusta sain isomman roolin lehden teossa. Olen nyt paitsi osa lehden toimituskuntaa myös lehden vakikolumnisti. Kirjoitan kerran kuussa arvion kirjasta, elokuvasta, dokumentista tms. joka käsittelee Saudi-Arabiaa. Tämä on minulle mieluisaa puuhaa, ja sain itse ehdottaa mitä haluaisin kirjoittaa vakituisesti muun toimitustyön ohella. Tämä pieni mutta tärkeä lisä osa-aikatöihini tulee siinäkin mielessä hyvään aikaan, että Suomessa ollessani kävin vanhalla työpaikallani ja huomasin kaipaavani kovasti sitä, että olisin muutakin kuin kotiäiti. Tällä hetkellä tuntuu siltä, että olisi itse asiassa tosi ihanaa palata töihin: ehdin jo innostua monista projekteista joissa entiset työkaverini ovat mukana! Suomessa myös asenneilmapiiri on erilainen. Lähes jokainen vanha työkaverini kysyi olenko palannut takaisin töihin, onhan tytär jo 2,5 vuotta vanha, kun taas täällä on niin normaalia etteivät äidit käy töissä että pikemminkin töissä käymistä joutuu selittelemään. Suomessa ollaan tasa-arvoisempia, tottakai, ja siellä molempien puolisoiden on hyvä käydä töissä koska palkka-erot sukupuolten välillä eivät ole yhtä dramaattisia kuin täällä. Mutta myös asenne Suomessa on yleensä mielestäni varsin kannustava sen suhteen, että töissä käytäisiin sukupuolesta tai vanhemmuudesta huolimatta (joskin äitiys- ja vanhempienvapaathan ovat Suomessa sellaiset, että niitä voi vain kadehtia täältä käsin).

Vielä takaisin Saudi-Arabian tapahtumiin. Vaikka maa modernisoituu kovaa vauhtia, pidetään täällä toki myös kiinni perinteistä. Olimme viime viikonloppuna käymässä kamelifestivaaleilla, joissa nimensä mukaisesti oli esillä – yllättäen – kameleita. Sinä päivänä kun me vierailimme festareilla näimme lähinnä kamelishown, jossa perinneasuihin pukeutuneet miehet ratsastivat kameleilla ja hevosilla. Tapahtumassa oli myös liitovarjoiluesitys ja mahdollisuus kameli- tai hevosratsastukseen, ja tottakai kun Saudeissa ollaan niin mahdollisuus nauttia paikallista kahvia kahwaa ja sen kanssa taateleita tai jotain muuta pientä makeaa. Festarit pidettiin lähes keskellä ei mitään autiomaassa ja näimme matkalla ihan hienoja autiomaamaisemia. Tapahtuma tuntui jotenkin perinpohjin saudiarabialaiselta ja suurin osa osallistujista olikin saudeja, vaikka meitä länkkäreitä aina välillä tapahtumassa näkikin. Tytär, joka on paikallisittain hyvin vaalea, sai taas kerran ihasteluja osakseen enemmän kuin olisi tarpeen, ja hänestä yritettiin ottaa valokuviakin. Onneksi tyttärellä on uhmaikä käynnissä ja hän ei anna aina äidinkään ottaa kuvia itsestään, saati sitten tuntemattomien…

20180119_162718

Kamelishow auringonlaskun aikaan

Oi talvipuu

Vuoden loppu häämöttää, ja lähestymme taas aikaa jota voi kutsua monella nimellä – joulun aika, tai jos haluaa olla poliittisesti korrekti, voi puhua amerikkalaiseen tapaan season greetingseistä tai kuten täällä tavataan sanoa, kohta alkaa holiday season. Olen kirjoittanut aiemminkin siitä kuinka Saudeissa ei oikeastaan vietetä joulua. Julkisilla paikoilla ei näe joulukoristeita tai kuule joululauluja, eikä islamiin kuulu joulun viettäminen (kaikille ei-jouluihmisille tämä olisi varmasti ihana paikka tähän aikaan vuodesta!). Koska joulu on perimmältään kristillinen juhla, sitä ei sovi juhlia julkisesti. Se ei kuitenkaan estä yksityishenkilöitä viettämästä joulua, eikä myöskään ovelia markkinamiehiä myymästä joulukoristeita – ne ovat vain yleensä nimetty talvikoristeiksi. Esimerkiksi Ikea myy kynttilöitä, servettejä, kuppeja ja valosarjoja joulun hengessä, mutta malliston nimi on Vinter 2017 (varsin kekseliästä Ikealta). Ja miksi kynttilät olisivatkaan oikeastaan varattu vain joulun viettoon? Täälläkin on nyt talvi ja illat ovat pimeitä, ja uskon että monet muslimitkin tykkäävät polttaa kynttilöitä, yhdistämättä niitä välttämättä suoraan jouluun. Lisäksi on muslimeja, jotka viettävät joulua ainakin jollain tavoin, esimerkiksi syömällä hyvää ruokaa perheen kanssa ja jopa antamalla lahjoja.

20171128_102519

Ikioma joulukuusemme

Annoin tänä vuonna uhkavaatimuksen aviomiehelleni jo hyvissä ajoin: joulukuusi on saatava. Tämä vuosi on oikeastaan ensimmäinen kun tyttäremme tajuaa jotain joulujutuista, ja itse tunnustaudun jouluihmiseksi. Minulle on aina ollut tärkeää koristella talo ja tehdä tiettyjä, perinteisiä jouluvalmisteluja. Joulukuusen hankkiminen ei vain ole kovin yksinkertaista tässä maassa. Niitä ei virallisesti myydä missään, mutta niitä voi kuitenkin löytää silloin tällöin myynnissä, uutena tai käytettynä. Saimme kuuman vinkin että eräässä kaupunkimme keskustan sekatavarakaupassa olisi joulukuusia ja -koristeita myynnissä, ja suuntasimme sinne jo marraskuun alussa tekemään tutkimustyötä. Koristeita löytyi pilvin pimein (joskin tyyliltään lähinnä bling bling -krääsää), mutta joukukuusta ei näkynyt missään. Kysyin sitten kaupan työntekijältä että missäköhän tämä Christmas tree – tai Winter tree – mahtaisi olla nähtävillä, ja meidät ohjattiin yläkerran toimistotiloihin, josta muutaman suljetun oven jälkeen löytyi kuin löytyikin perimmäisestä nurkasta muovinen joulukuusi. Hintaan oli vain taidettu laittaa hieman haram-lisää, sillä kuusi maksoi noin 220 euroa, ja kyseessä ei ollut mikään elinvoimaisimman ja tuuheimman näköinen joulukuusi… kaupat jäivät sitten tekemättä. Mietimme muita vaihtoehtoja, joista yksi on ajaa Bahrainiin ja tuoda kuusi autolla sieltä takaisin, mutta emme sitten toteuttaneet tätäkään vaihtoehtoa. Saudi-Arabian tulli saattaa takavaroida joulukuusen sellaisen nähdessään, ja ajattelimme myös että on ajan hukkaa ajaa vain yhden muovikuusen vuoksi Bahrainiin ja takaisin. Lopulta tilasimme pienehkön muovikuusen Amazonista ja yllätykseksemme se tuli postissa tullista läpi heittämällä, pakettia ei ollut edes avattu.  En tiedä oliko tullimiehiä laiskottanut vai alkaako maa vapautua tässäkin suhteessa. Kenties ensi vuonna jouluakin voi juhlia täälläkin jo ihan näkyvästi, kuka tietää?

Jouluun valmistutaan myös lähinnä länsimaalaisten asuttamissa leireissä. Meilläkin valtaosa leirimme asukkaista ei ole muslimeja, ja nyt viikonloppuna leirissämme järjestään Winter Fair, jossa nähdään myös erityinen vieras pohjoisnavalta (näkemys siitä, että Joulupukki asuu Suomen Lapissa ei ole kovin suosittu täällä). Näillä messuilla myydään yleensä ihmisten itse tekemiä joulukoristeita ja ruokaa, mutta tiedän että myös Englannista tuotuja suklaakalentereita on tänä vuonna myynnissä – joulukalentereitakaan ei tietysti myydä täällä, ainakaan yleisesti. Välillä suorastaan naurattaa se into ja vaiva mikä täällä laitetaan joulukoristeiden ja joulujuttujen hankintaan ja ylipäätään siihen, että saataisiin edes jotain jouluisaa erityisesti lapsille järjestettyä. Miettikää mitä tahansa suomalaista tavarataloa joulun alla ja sitä joulukrääsän määrää ja tarjontaa, ja meillä etsitään vimmattuina suljettujen ovien takaa hys hys -mentaliteetilla jotain kämäistä muovikuusta! Täällä saa tosissaan tehdä töitä joulumielen hankintaan! Kävimme myös taannoin mieheni ja tyttäreni kanssa Dubaissa, missä joulua vietetään täysin avoimesti ja kaupat myyvät mitä ihanimpia joulujuttuja. Tunsin itseni varsinaiseksi köyhäksi maalaisserkuksi Dubai Mallissa pyöriessäni ja palasinkin Saudeihin takaisin matkalaukussa mukana joukukoristeita – vaatteiden sekaan piilotettuna toki, siltä varalta että tullilla olisi asiaan jotain sanottavaa.

Muutosten syksy

Tänä syksynä ei ole varsinaisesti tarvinnnut miettiä, mistä kirjoittaa blogissa tällä kertaa. Juuri nyt Saudi-Arabiassa tapahtuu niin paljon että kirjoitettavaa olisi runsaasti – blogiin ei ole ilmestynyt uutta tekstiä hetkeen yksinkertaisesti vain siksi, että olen ollut todella kiireinen. Talvi on tullut ja lämpötilat ovat viimein laskussa, ja kuten aina tähän aikaan, puolet leirimme lapsista on kipeänä. Tähän joukkoon kuuluu myös tyttäremme. Ja kun tyttäremme on kipeänä, minä olen yleensä kipeänä sitten muutaman päivän päästä siitä kun hän sairastuu, se nyt vaan tuntuu olevan luonnonlaki.

Mutta jos siirrymme puhumaan Saudi-Arabian muutoksista oman perheeni sairaskertomuksen sijaan… no, jos lukijani ovat seuranneet yhtään uutisia tiedätte jo suurinpiirtein mitä kaikkea täällä on tapahtunut. Viimeksi kirjoitin uudesta kruununprinssistä Mohammed bin Salmanista – eli MBS:stä, kuten suosittu lyhenne kuuluu – ja siitä kuinka hän laittoi tuulemaan naisten ajo-oikeuden kanssa. Sittemmin MBS on laittanut tuulemaan myös korruption vastaisessa toimikunnassa ja kuninkaallisen perheen jäseniä sekä muita merkkihenkilöitä (mm. prinssi Alwaweed bin Talal, yksi maailman rikkaimpia miehiä) on pidätetty korruptiosta syytettynä. Heitä pidetään tällä hetkellä vangittuina Riadin Ritz-Carlton -hotellissa, joka on tyhjennetty muista asukkaista. Sitten samaan rytäkkään yksi prinsseistä myös kuoli helikopterionnettomuudessa Jemenin rajalla. Kaikki tämä on saanut ihmiset pohtimaan sitä, miten paljon korruptiosyytteissä on kyse oikeasti korruptiosta ja minkä verran kuningashuoneen sisäisestä valtataistelusta sen suhteen, kenestä tulee seuraava kuningas. Kuningashuone on valtavan suuri, ja valta siirtynee seuraavaksi uudelle sukupolvelle, jota MBS edustaa, mutta hänen pitää saada asemiaan vahvistettua (asiasta voi lukea lisää suomeksi esim. täällä).

Myös suhteet naapurivaltioihin ovat olleet suurennuslasin alla. Tilanne Qatarin kanssa on yhä pattitilanteessa, ja suhteet Jemeniin ja Libanoniin ovat huonontuneet suuresti. Jemenissä saudit ovat käyneet jo muutaman vuoden sotaa, mutta nyt tilanne on eskaloitunut entisestään. Jemenistä ammuttiin reilu viikko sitten ohjus kohti Riadin lentokenttää. Ohjus saatiin kyllä tuhottua ilmassa, mutta saudit ovat sen jälkeen tiukentaneet otettaan Jemenissä (jossa on käynnissä valtava kolera-epidemia ja nälänhätä) ja syyttäneet iskusta enemmän tai vähemmän suoraan Irania. Sitten Libanonin pääministeri ilmoitti Riadin matkallaan yllättäen eroavansa virastaan, ja nyt monet spekuloivat sillä oliko hänet pakotettu eroamaan. Saudi-Arabia ei ole tyytyväinen Hizbollah-järjestön toimintaan Libanonissa – eikä erityisesti järjestön läheisistä suhteista Iraniin – ja nyt diplomaattinen kriisi on edennyt sellaiseen pisteeseen, että sekä Hizbollah että Saudi-Arabia väittävät vastapuolen julistaneen sodan. Saudi-Arabia on myös pyytänyt kansalaisiaan poistumaan mahdollisimman pian Libanonista. Tällä hetkellä tilanne tuntuu yhä ”vain” diplomaattiselta kriisiltä eikä moni usko oikean sodan mahdollisuuteen, mutta jännitteitä on kieltämättä ilmassa huomattavasti aiempaa enemmän.

Samaan aikaan MBS jatkaa uudistuksiaan Saudeissa. Hän suunnittelee mm. valtavan talousalueen perustamista maan länsirannikolle, ja alueella olisi tiettyjä erivapauksia. MBS myös totesi että Saudi-Arabian olisi aika palata ”maltillisen Islamin” valtioksi, mitä se ikinä tarkoittaakin, ja suunnitteilla on että maahan alettaisiin myöntää rajoitetusti turistiviisumeita. Ensi vuonna naisten pitäisi päästä paitsi rattiin myös saada osallistua urheilutapahtumiin. Nyt muutoksia tulee sellaista vauhtia että mietinnässä on mitä kaikkea voisi vapautua seuraavaksi. Itse toivoisin että kaupat saisivat halutessaan pitää ovensa auki rukouksien ajan (nyt kaiken pitää sulkeutua viisi kertaa päivässä, eikä aina ole tietoa milloin kauppa avaa ovensa seuraavan kerran) ja että naiset saisivat halutessaan pukeutua peittävästi, mutta ei välttämättä abayaan. Eli esim. pitkät housut ja pusero kaupungilla liikkuessa riittäisi. Tämä maa on ollut niin pitkään erikoisasemassa monien säädöstensä kanssa että osalla kansalaisista on varmasti vaikeuksia hyväksyä muutosten nopeaa tahtia. Nähtäväksi jääkin onnistuuko MBS tavoitteissaan ilman maan sisäistä kuohuntaa ja mihin suuntaan Saudi-Arabia tästä kehittyy. Tämä on mielenkiintoista aikaa asua Lähi-idässä, jos jotain!